Zadaniem ulotek i ogłoszeń jest przekazanie konkretnych, niezbędnych informacji na temat danego przedsięwzięcia, działalności instytucji, firmy czy organizacji. Mogą być zapowiedzą wydarzenia, na przykład koncertu, dni otwartych na uczelniach czy meczu.

Ważnym aspektem jest, aby zarówno ulotka jak i ogłoszenie przyciągały wzrok, były przejrzysta i czytelne. Według niektórych źródeł nazwa ulotki ma związek z jej nietrwałością – „ulotnością” – ponieważ zwykle jej istnienie jest dosyć krótkie. W związku z tym powinna być zaprojektowana tak, by zapadła w pamięć, jak największej liczbie osób.